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Silicium

Comment le matériau semi-conducteur contrôle l'économie mondiale

Nous nous sommes penchés de plus près sur la création de valeur des modules photovoltaïques et solaires. Nous avons constaté que le silicium métal semi-conducteur, qui est l'un des matériaux les plus importants pour la création de panneaux solaires, est très abondant sur terre. Néanmoins, la matière première s'est raréfiée en 2021. Pourquoi ? Nous examinons les raisons.

Rien ne fonctionne sans micro-processeurs

Qu'il s'agisse de voitures, de smartphones, de réfrigérateurs, de machines à laver ou de consoles de jeux : les semi-conducteurs sont des composants importants pour les produits que l'on trouve dans de nombreux domaines de la vie quotidienne. Dans les produits modernes, ils contrôlent et organisent tous les processus. Dans la chaîne de valeur photovoltaïque, les semi-conducteurs, communément appelés puces électroniques, sont également intégrés aux modules solaires et aux convertisseurs utilisés dans les systèmes de stockage solaire.

La numérisation et les confinements ont fait augmenter la demande de puces dans le monde entier

Les raisons de la pénurie en 2021 sont complexes : crise sanitaire, dépendance vis-à-vis du marché asiatique, concurrence avec d'autres industries, chaînes d'approvisionnement perturbées. La liste est longue. Cela a entraîné une augmentation des prix, des délais de livraison rallongés et une disponibilité moindre dans le monde entier.

La pénurie actuelle est un mélange de plusieurs facteurs, dont on ne sait pas exactement qui est « responsable » de l'écart entre l'offre et la demande. Il est probable que toutes les raisons soient liées.

Lorsque la pandémie du Covid-19 a éclaté au printemps 2020 et que les ventes ont diminué dans de nombreux domaines, la production de semi-conducteurs a été arrêtée dans de nombreuses usines qui étaient complètement fermés en raison du Covid.

Cependant, la demande s'est rapidement redressée. C'était le cas tant pour les constructeurs automobiles que pour le secteur de la consommation. La demande de téléphones portables et d'ordinateurs portables pour le télétravail ainsi que pour l'électronique allant des télés aux consoles de jeux vidéo a augmenté en raison de la restriction des loisirs (confinements). Ainsi, la demande a rapidement dépassé l'offre.

Aussi vaste que puisse être le marché des puces électroniques, le nombre d’usines de production dans l'industrie des semi-conducteurs est faible. Les sites principalement situés en Chine et en Asie, ne pouvaient plus suivre la cadence.

Comme si cela ne suffisait pas, l'alimentation électrique des fonderies de silicium en Chine a également faibli. En raison des faibles précipitations en Chine et à Taïwan l'année dernière, les centrales hydroélectriques ne produisaient donc pas assez d'électricité. En conséquence, 20 fonderies de silicium en Chine ont dû cesser temporairement leurs activités.

De nombreux clients mais peu de fabricants

Entre-temps, les unités de production tournent à nouveau à plein régime, mais la demande mondiale de semi-conducteurs dépasse l'offre d'environ un tiers. En plus de la demande actuelle, il y a aussi les retards accumulés. Cette différence nécessite une énorme expansion des capacités et cela prend du temps.

La situation actuelle devrait se poursuivre pendant un certain temps et pourrait ne pas revenir à la normale avant 2022. En règle générale, l'industrie des semi-conducteurs prend un an, parfois plus, pour installer un nouvel équipement de fabrication commandé. La construction d'une nouvelle usine de production peut prendre jusqu'à deux ans. Nous supposons donc que la situation décrite sera avec nous pour un certain temps encore…

Voici ce que la pénurie de silicium signifie pour l'industrie photovoltaïque :

  • Concurrence entre un large éventail d'industries :

Diverses industries, telles que l'industrie automobile, les fabricants d'équipements électroniques ou de télécommunications, l'industrie photovoltaïque se disputent les matières premières rares qui sont nécessaires à la production photovoltaïque.

  • Faibles volumes de production de plaquettes :

Les principaux producteurs de mono wafers sont contraints de réduire leurs volumes de production car le polysilicium est actuellement rare et donc la pénurie fait augmenter les prix.

  • Augmentation des prix pour les grossistes et les clients finaux

Comme nous pouvons le voir, les choses sont actuellement agitées non seulement dans l'industrie photovoltaïque, mais dans l'ensemble de l'économie mondiale. Personne ne peut vraiment influencer la situation actuelle. Avec notre contribution, nous aimerions vous donner quelques faits de fond qui permettent de mieux comprendre la situation.

Pour plus d'informations sur le marché, consultez notre PV Talk avec Nelson CORTOT - directeur général de Krannich Solar France

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